柯伊伯帶千米半徑天體首次現身

2019-01-30 10:39

 據美國每日科學網站28日報道,70多年前,科學家預測位于太陽系邊緣的柯伊伯帶存在半徑為1千米到幾千米的小天體,但一直未被觀測到。現在,日本天文學家首次在柯伊伯帶發現了一顆半徑為1.3千米的天體,填補了行星形成過程中“缺失的一環”。

柯伊伯帶是位于海王星軌道之外的一系列小型天體的集合,柯伊伯帶天體被認為是太陽系形成時遺留下的殘余物,有助于科學家了解行星形成之初的情況。科學家預測,柯伊伯帶應該存在半徑為1千米到幾千米的天體,這些天體是行星形成過程中重要的一環。但即使對于像日本的斯巴魯望遠鏡這樣世界領先的望遠鏡來說,這些天體還是太遠、太小、太暗,無法直接被觀察到。

有鑒于此,由日本國家天文臺有松亙領導的“用于偶然事件調查的有組織自動觀測儀”(OASES)團隊,在宮古島市的宮古露天學校屋頂上放置了兩個直徑為28厘米的小型望遠鏡,并用“掩星(occultation)”技術(監測大量恒星并觀察某顆天體通過其中一顆恒星面前所產生的陰影),對約2000顆星進行了60個小時的監測,發現了這顆半徑為1.3千米的新天體。

研究結果表明,千米尺寸的柯伊伯帶天體比以前想象的要多得多。而且,這一發現也為一個模型——星子首先緩慢地變大成千米大小的物體,然后暴長并聚合成行星提供了佐證。

有松亙表示,團隊將對柯伊伯帶進行更詳細地研究,還計劃將目光投向位于柯伊伯帶之外的奧爾特星云內的天體。(劉霞)

 
 
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